Avec Twitter en ligne de mire, Musk crée un nouveau modèle de milliardaire du 21e siècle

Le fondateur de SpaceX et PDG de Tesla, Elon Musk, regarde le chantier de construction de la gigafactory de Tesla à Gruenheide, près de Berlin, en Allemagne, le 17 mai 2021. REUTERS/Michele Tantussi/File Photo

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NEW YORK, 14 avril (Reuters) – Avec une écurie d’entreprises allant des voitures électriques aux navires lance-missiles privés, le milliardaire iconoclaste Elon Musk est devenu la personne la plus riche du monde en construisant une fortune solidement ancrée dans la technologie du 21e siècle. Avec une offre entièrement en espèces de 43 milliards de dollars pour acheter Twitter Inc (TWTR.N), Musk pourrait bientôt imiter les magnats du passé en contrôlant une plate-forme médiatique qui a contribué à son ascension vers la gloire.

Musk, le directeur général du constructeur de voitures électriques Tesla (TSLA.O), a révélé l’offre publique d’achat dans un dossier réglementaire rendu public jeudi et a déclaré qu’il rendrait Twitter privé. Lire la suite

Posséder Twitter serait la prochaine évolution d’une figure polarisante. Musk a gagné l’admiration et la colère de Wall Street en combinant les obsessions fluides du visionnaire de l’aérospatiale Howard Hughes avec une concentration intense sur la révolution de la production automobile qui rappelle Henry Ford dans un nouveau modèle de milliardaire qui est aussi susceptible de prendre des vendeurs à découvert que il doit tirer une voiture de sport de luxe rouge en orbite, comme il l’a fait en 2018.

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“Quels que soient vos sentiments sur Musk, il ferait certainement bouger les choses, avec la seule question de savoir s’il aggraverait les choses ou les améliorerait”, a déclaré Michael Hewson, analyste de marché en chef chez CMC Markets.

Musk, 50 ans, a une fortune de 273,6 milliards de dollars estimée par Forbes, ce qui fait de lui la personne la plus riche du monde, avec 92,3 milliards de dollars de plus que le finaliste Jeff Bezos d’Amazon.com Inc. Musk est né à Pretoria, en Afrique du Sud, d’une mère canadienne et d’un père sud-africain et a ensuite fréquenté l’Université de Pennsylvanie, où il a obtenu son diplôme en 1997.

Il n’a pas inventé de fusées ou de voitures électriques, ni trouvé Tesla, qu’il dirige depuis 2008. Mais sa perspicacité selon laquelle les voitures électriques de Tesla devraient être des machines hautes performances avec un logiciel sophistiqué de type smartphone a révolutionné le secteur automobile mondial, incitant à établir Les entreprises essaient de rattraper leur retard tout en stimulant de nouveaux concurrents tout électriques tels que la startup Rivian.

Alors que beaucoup s’attendaient initialement à ce que Tesla échoue – ce qu’elle a failli faire pendant la crise financière de 2008-2009 et en 2017-2018 lorsqu’elle a trébuché sur ce que Musk a appelé “l’enfer de la fabrication” lors du lancement de sa berline modèle 3 à grand volume – la société a commencé réalisant des bénéfices trimestriels en 2020.

Wall Street a souligné la réussite de Tesla en portant la capitalisation boursière de l’entreprise à plus de 1 billion de dollars – plus que les trois constructeurs automobiles de Detroit plus Toyota Motor Corp, combinés – et en faisant la quatrième plus grande entreprise de l’indice de référence S&P 500, l’épine dorsale de millions des régimes d’épargne-retraite des Américains.

Dans le même temps, sa société SpaceX, dirigée au jour le jour par le président Gwynne Shotwell, a modernisé les titulaires de l’industrie du lancement spatial en développant des fusées capables de mettre des satellites dans l’espace et de retourner sur Terre pour les réutiliser.

Peut-être plus que toute autre personne, Musk a contribué à faire entrer le bitcoin et d’autres crypto-monnaies dans le courant dominant, Tesla détenant environ 2 milliards de dollars en bitcoin sur son bilan et la société parmi les rares à accepter le dogecoin comme moyen de paiement.

Musk a parcouru une piste de subordonnés qui ne pouvaient pas suivre le rythme ou en avaient marre de ses demandes incessantes. Même ses plus gros actionnaires ont parfois semblé perdre patience avec lui. La célèbre sélectionneuse de titres Cathie Wood, dont la position démesurée dans Tesla a propulsé son FNB ARK Innovation à la meilleure performance de tous les fonds américains en 2020, a suggéré lors d’une conférence mardi qu’elle était découragée par les “bouffonneries” de Musk et qu’elle avait peu de contacts avec lui personnellement .

Les défenseurs du travail ont critiqué Musk pour son hostilité envers les syndicats. Musk a également affronté d’anciens associés commerciaux, des régulateurs étatiques et fédéraux et des personnalités de Wall Street telles que le vendeur à découvert Jim Chanos de Kynikos Associates. Chanos a été critiqué par Musk pour avoir suggéré que les estimations de production de Musk pour Tesla et son entreprise de tunnel The Boring Company étaient inaccessibles.

“Ce qui me dérange, ce ne sont pas tant les trucs personnels et les attaques personnelles. J’y suis habitué. C’est la volonté de dire des choses que je pense qu’il sait exagérées, d’être poli”, a déclaré Chanos à CNBC en 2018.

Reuters a également fait face à sa colère, avec Musk tweetant en 2018 qu’un journaliste a trompé le public sur la production du modèle 3 et “a suivi cela avec un tweet méchant pour moi” le jour de son anniversaire.

PORTÉE MONDIALE

Twitter a aidé Musk à devenir un nom familier. Il compte 81 millions de followers et a construit une culture pop suffisamment importante pour l’aider à gagner une place en tant qu’animateur de la vénérable émission télévisée américaine “Saturday Night Live” en 2021.

Une prise de contrôle de Twitter ajouterait Musk à la longue lignée des magnats des affaires américains qui ont consolidé leur fortune avec des propriétés médiatiques, allant de William Randolph Hearst à la fin du 19e siècle à la décision de Jack Welch en 1986 d’acheter la société mère du réseau de diffusion NBC alors qu’il était chef exécutif de General Electric.

Musk a utilisé Twitter pour s’attaquer aux vendeurs à découvert, petits et grands. Il a également tout publié, des blagues de papa aux sondages sur ce qu’il devrait faire de ses gains non réalisés grâce à la flambée du cours de l’action de Tesla.

Son contenu Twitter a été la source d’une bataille en cours avec la Securities and Exchange Commission des États-Unis. Musk est lié par un règlement de 2018 avec l’agence l’obligeant à obtenir une pré-approbation sur certains messages Twitter après avoir tweeté qu’il avait “un financement sécurisé” pour privatiser Tesla. La SEC a déclaré qu’il avait fraudé les investisseurs, bien que le règlement ne comprenne aucun aveu de Musk ni aucune indication d’innocence. Musk a depuis accusé la SEC de “harcèlement incessant”.

“Twitter est étroitement lié à la portée mondiale de Musk, c’est pourquoi il est si passionné par la plate-forme”, a déclaré Dan Ives, analyste chez Wedbush Securities. “Mais pour le conseil d’administration de Twitter, c’est un cauchemar vivant car à moins qu’ils ne veuillent manger un procès pour le petit-déjeuner, ils doivent trouver un autre soumissionnaire.”

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Reportage de David Randall; Reportage supplémentaire de Joseph White; Montage par Will Dunham

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