BMW couvre toujours les paris avec les voitures électriques, place à une concentration renouvelée

La BMW i3 a été l’un des véhicules pionniers de l’électrification. Bien qu’il soit sur le marché depuis 2013, il résiste toujours étonnamment bien grâce aux mises à niveau régulières de la capacité de la batterie en cours de route. Cependant, la production américaine a pris fin en juillet, l’i8 tout aussi révolutionnaire a cessé sa production en avril de l’année dernière, et pendant un certain temps, il a semblé que BMW avait vraiment laissé tomber la révolution des véhicules électriques après une avance précoce. Récemment, la société s’est à nouveau concentrée sur les véhicules électriques. Mais sa stratégie est même différente de celle de la concurrence locale allemande, sans parler de Tesla, et perturbatrice plus hésitante.

J’ai parlé au membre du conseil d’administration de BMW pour les achats et l’approvisionnement, le Dr Andreas Wendt, et au vice-président pour la durabilité et la mobilité, le Dr Thomas Becker, des plans de BMW pour la mobilité électrique et les véhicules à énergie nouvelle au cours de la prochaine décennie. Bien que la société mette clairement à nouveau l’accent sur l’électrification, cela s’accompagne de quelques mises en garde, et on a toujours l’impression que BMW couvre ses paris, l’audacieuse stratégie EV du groupe Volkswagen.

Une partie de cela est un peu surprenante, étant donné qu’aux États-Unis, le Tesla Model 3 se vendait déjà mieux que tous les modèles combinés de BMW dès 2019. On pourrait penser que BMW aurait besoin d’un puissant concurrent électrique, et l’i4 n’a toujours pas été expédié. encore. Mais cela indique également où se situe l’entreprise sur le marché. C’est beaucoup plus petit que Volkswagen, par exemple, évalué à moins de 70 milliards de dollars par rapport aux 147 milliards de dollars de ce dernier. Il est également plus finement ciblé. L’une des choses que le Dr Becker m’a soulignées était que seuls quatre marchés européens représentent environ 70 % des ventes européennes de voitures électriques de BMW : l’Allemagne (évidemment), le Royaume-Uni, la France et les Pays-Bas.

Le Dr Becker affirme que les emplacements de ses marchés clés ont grandement influencé ses choix, affirmant que la Mini sera à 100 % un véhicule électrique d’ici 2030, ce qui correspond à l’orientation urbaine de ces quatre pays. Contrairement à Volkswagen, BMW continue également à développer des véhicules à hydrogène. Selon le Dr Becker, c’est parce que la Corée du Sud est un marché plus important que (par exemple) l’Italie pour BMW, et que la Corée du Sud investit massivement dans l’infrastructure de l’hydrogène. Le Dr Becker ne voit pas non plus qu’une voiture de série 5 destinée aux professionnels effectuant de très longs trajets sera bientôt 100 % électrique, du moins jusqu’à ce que l’infrastructure électrique soit en place, bien que l’entreprise dispose d’un moteur électrique titanesque de 1 000 ch. M5 serait en préparation, et une série 5 régulière entièrement électrique est également prévue pour 2023.

Le Dr Wendt a également tenu à souligner que l’approche de BMW en matière de durabilité ne se concentrait pas uniquement sur ce qui sortait du tuyau d’échappement, mais sur le caractère écologique de l’ensemble du processus de production. Lorsque EV est comparé à EV, les émissions d’échappement seront nulles dans les deux cas, soutient-il, donc ce sera l’ensemble du système, de la mine de minerai au mélange d’approvisionnement en électricité, en passant par le cycle de vie complet du véhicule qui compte. Le Dr Becker affirme que ce sera l’une des façons dont son prochain i4 se différenciera, avec un cycle de vie totalement transparent. C’est aussi ce qu’est le concept BMW i Vision Circular, dévoilé récemment lors de l’événement IAA Mobility 2021 à Munich. Les véhicules BMW utilisent déjà 30 % de matériaux recyclés et réutilisés. La i Vision Circular vise à porter ce chiffre à 100 %, avec un mantra « RE:THINK, RE:DUCE, RE:USE and RE:CYCLE ».

Cet accent mis sur le cycle de vie plus que sur la technologie purement automobile aide à expliquer la stratégie de BMW en matière de production. Là où Volkswagen a transféré des installations entières vers des véhicules électriques, comme l’usine transparente de Dresde, BMW continuera à fabriquer des véhicules à combustion interne et des véhicules électriques sur les mêmes lignes de production. Selon le Dr Wendt, les usines produisant les BMW des séries 3 et 4 fabriqueront également l’i4, et l’iX sera fabriquée parallèlement aux séries 5 et 7. Le Dr Wendt ne voit pas cette polyvalence comme si difficile et permet à l’entreprise de faire varier l’équilibre de la production pour répondre à la demande.

Ce qui est clair, c’est que BMW ne s’attend toujours pas à ce que la révolution des véhicules électriques se produise du jour au lendemain. Le Dr Wendt estime que d’ici 2030, seulement 50 % des voitures neuves seront entièrement électriques, ce qui signifie que les 50 % restants ne le seront pas. Une partie de ces 50 % non-VE sera un marché important pour BMW, qui pourrait même inclure les États-Unis à leur faible taux actuel d’adoption des VE par rapport à l’Europe et à la Chine, bien que l’orientation verte de Joe Biden puisse changer cela. Le Dr Becker s’attend à ce que les hybrides rechargeables continuent à jouer un rôle important pendant de nombreuses années. En d’autres termes, alors que BMW prend à nouveau les véhicules électriques au sérieux, elle ne s’attend pas à ce qu’ils soient le seul type de véhicule de sitôt, voire jamais. Seul le temps dira si c’est la bonne stratégie pour un succès continu.

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