Chérir le passé et peindre le futur

S’il n’y avait pas eu de pluie, les responsables du marketing et du développement de produits chez BMW nous auraient eu (un tas d’invitations de voitures invitées à la journée EV “iDrive” de l’entreprise), à ​​chercher de la nourriture sur une plage.

L’idée était pour nous de cueillir des algues (comestibles) sur Bombo Beach, près de Kiama au sud de Sydney, puis de savourer ses délices dans un repas magnifiquement préparé dans une destination gastronomique à proximité. Puis les pluies sont arrivées, mais nous avons quand même bien mangé. Un butineur professionnel a été dépêché pour trouver les algues.

BMW tenait à souligner ses références environnementales, quelque chose qu’ils ont tenu à souligner lors du déploiement de nouveaux modèles de véhicules électriques, et d’établir des chaînes d’approvisionnement durables et leur utilisation du recyclage à la fois pour fabriquer leurs produits et les séparer à la fin de leur la vie.

Nous n’avons pas pu chercher d’algues, mais nous avons pu profiter non seulement d’un bon repas, mais aussi d’un bref aperçu de certaines des nouvelles offres électriques de BMW – l’iX3, l’iX et la toute nouvelle i4 – qui sont toutes venues dans une précipitation au cours des six derniers mois.

BMW, si vous vous en souvenez, a été l’un des premiers grands constructeurs automobiles à produire un véhicule électrique il y a près de dix ans lorsqu’il a lancé l’excentrique i3, à une époque où l’accent mis sur les véhicules électriques était de les rendre aussi différents que possible de la gamme existante. de voitures à énergie fossile.

Ces nouvelles offres marquent un changement de cap. BMW construit maintenant des véhicules électriques qui sont soit adaptés de leur gamme existante, soit parfaitement intégrés à celle-ci. À certains égards, c’est une célébration du passé, à d’autres une étreinte de l’avenir.

Dans cet article, nous nous concentrerons sur l’iX3 et l’iX, car les impressions de conduite de l’i4, la première berline électrique de BMW, sont sous embargo pendant un certain temps, jusqu’à ce que d’autres journalistes aient eu la chance de la conduire. (Il a tellement plu les jours suivants que même le volet drive a été annulé).

L’iX3 est essentiellement une version électrique du populaire SUV X3. En ce sens, il est similaire à ce que d’autres constructeurs automobiles proposent avec des versions électriques de modèles existants – pensez au Hyundai Kona, au premier Ioniq, au Volvo XC 40, au MG ZS et à une myriade d’autres.

L’iX est quelque chose de complètement différent. Il s’agit du premier de ses nouveaux modèles uniquement électriques. (Le i4 est également basé sur un équivalent de carburant fossile). Et pour cette raison, il est le premier à inviter les clients à s’émerveiller devant les planchers plats, la sensation d’espace et la maniabilité améliorée que ces voitures peuvent offrir.

Étant BMW, rien n’est bon marché, mais la qualité est élevée. (Cela a été profondément perceptible lorsque j’ai sauté de l’iX et dans la Polestar que j’avais empruntée pour la semaine, puis dans ma propre Tesla Model 3. Mais vous payez pour cela).

L’iX est une bête, par sa taille, sa vitesse et son impact sur le solde bancaire. (J’allais dire dommage pour le solde bancaire, mais si vous pouvez vous permettre l’une de ces choses, vous ne pensez probablement pas de cette façon).

Entre 135 900 $ et 169 900 $ – selon les spécifications – il est en concurrence directe avec des modèles comme le Tesla Model X et les offres électriques d’Audi, Jaguar et Lexus.

Mais beaucoup de gens penseront que c’est le meilleur du lot. Il est difficile d’être sûr après un si court trajet en voiture, et nous ferons un examen complet à temps. Mais la version xDrive50 dispose d’une batterie de 112 kWh axée sur les performances et de 4,6 secondes de zéro à 100 kmh. Et il offrira une autonomie impressionnante de 630 km.

Le xDrive40 n’est pas si mal non plus, en version droite ou sportive. Il faudra 6,1 secondes pour atteindre 100 km/h, ce qui est assez rapide pour à peu près tout le monde, et offre une autonomie de 425 km, ce qui est amplement suffisant.

L’intérieur i3.

Il crée à la fois une sensation d’espace et d’espace lui-même, grâce au plancher plat et à des fonctionnalités intéressantes telles qu’un affichage visuel enveloppant, une console centrale ouverte et un volant de forme hexagonale.

Et il a ses propres sons de moteur EV “spacy” grâce au compositeur primé Hans Zimmer, si vous décidez que le silence d’un moteur EV n’est pas d’or.

Même avec tout cela, on sent que BMW n’est pas encore prêt à penser trop « futuriste ». Elle veut accompagner ses clients dans la transition, un modèle à la fois.

La chose remarquable à propos de l’iX est qu’il ne se sent pas comme une bête lorsque vous le conduisez. Il a une excellente maniabilité, il est élégant, il est luxueux, il a de l’espace.

Il est également léger, grâce à l’utilisation intensive d’aluminium secondaire et de plastique réutilisé – les ingénieurs, semble-t-il, ont fait un peu de recherche de nourriture par eux-mêmes. Cela rappelle le récit de BMW sur l’efficacité des ressources.

Dans l’ensemble, c’est tellement bon (enfin, ça doit vraiment être pour cet argent), que vous vous demandez ce que BMW pourrait réaliser s’ils décidaient de construire des modèles électriques plus petits.

La seule chose que l’iX fait est de pointer vers l’avenir de l’électricité autonome pour BMW. À l’heure actuelle, cependant, la société couvre ses paris en proposant des versions électriques de modèles populaires tels que les séries X3 et BMW 4.

La BMW iX3 a été mise à jour avant son arrivée en Australie.  SourceE : BMW
BMW iX3. Source : Bmw

C’est là que l’iX3 entre en jeu. Elle propose une version électrique de sa voiture la plus vendue en Australie, le X3 SUV, au prix d’environ 114 900 $. Il n’y a pas grand-chose à leur dire à part l’extérieur, à part les reflets bleus en option sur la version électrique. Mais les consommateurs peuvent choisir de passer incognito s’ils le souhaitent.

À l’intérieur, il n’y a pas non plus une énorme différence. BMW a pris soin de ne pas effrayer son public cible avec des changements radicaux.

Sur la route, cependant, c’est un grand changement : l’iX3 est tellement plus agréable à conduire que ses équivalents à carburant fossile, grâce à son centre de gravité plus bas (74 mm), ses accélérations faciles et sa conduite à une seule pédale (parmi une gamme de options de régénération). Et il existe également une autre version personnalisée des sons EV de Hans Zimmer.

Sa batterie est dimensionnée à 80kWh, ce qui devrait offrir une autonomie allant jusqu’à 460km (WTLP), et vous emmènera du départ à 100km/h en un temps relativement modeste de 6,8 secondes, ce qui est tout de même plus confortable que la version fossile.

L’intérieur de l’iX3.

C’est une voiture conçue pour ceux qui sont tellement attachés au X3 qu’ils ne veulent rien de très différent de ce à quoi ils sont habitués, à part la connaissance de ne pas brûler de combustibles fossiles pendant qu’ils conduisent.

Les voitures fossiles X3 vont d’environ 76 000 $ à 120 000 $, selon la finition et d’autres spécifications.

BMW estime que la version électrique est à peu près équivalente à la version hybride rechargeable (107 000 $) ou à la version performance M40 (121 000), bien que le véhicule de performance à essence fasse le 0-100 km/h en 4,8 secondes.

De toute évidence cependant, il a atteint un point. L’iX3 s’est vendu à 86 exemplaires au cours du trimestre de mars, soit plus du quart des ventes totales de X3 en Australie, portant le total depuis sa sortie à la fin de l’année dernière en Australie à environ 150.

Les véhicules électriques plaident en faveur de la parité économique lorsqu’ils présentent quelque chose de nouveau qui défie toute comparaison directe, quelque chose que Tesla a réalisé et que Polestar, Rivian et d’autres tentent d’imiter.

L’iX, cependant, est une démonstration de ce qui peut être réalisé sur une nouvelle plate-forme. Oubliez, au moins pour le moment, son prix énorme. Ce sera le premier de nombreux nouveaux modèles.

La ligne officielle de BMW est qu’ils veulent fabriquer la voiture la plus écologique au monde, ce qui est un excellent plan.

Mais ils disent aussi qu’ils ne feront que 50% de leurs offres de voitures entièrement électriques d’ici 2030. On pourrait penser qu’ils se font des illusions en disant que ce ne sera pas plus, étant donné le passage prévu à l’électrique et l’interdiction des ventes de voitures à combustibles fossiles dans tant de pays à cette époque.

La transition doit se faire beaucoup plus rapidement que cela. Et BMW devra s’y préparer.

Il semble donc que l’iX pourrait finir par être le modèle pour l’avenir. BMW a maintenant trouvé un moyen de construire une nouvelle voiture électrique, à partir de zéro, en utilisant son système e-drive, et lui a donné l’apparence d’une voiture BMW.

Imaginez ce qu’ils pourraient offrir s’ils pouvaient le faire avec l’une de leurs plus petites berlines ! A moitié prix !

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