Essai de l’E-Tron GT d’Audi, la voiture électrique phare de la marque

L’e-tron GT a une posture impressionnante. Il est bas et plutôt large, à tel point que le conducteur qui livre la voiture électrique vedette d’Audi chez moi à Londres la gare presque au milieu de notre route étroite de peur d’endommager les roues graphiques cool contre le trottoir. La largeur exagérée est exprès : les muscles sont conçus pour être extrêmes, en particulier sur la moitié arrière, sculptée pour faire référence à la transmission quattro à quatre roues motrices de la GT.

Je le sais puisque le directeur du design d’Audi, Marc Lichte, m’a longuement expliqué le défi lors de la révélation de l’e-tron GT l’année dernière. En parcourant ses croquis lors de notre appel vidéo, il a déclaré qu’il avait fallu jusqu’à trois mois pour développer ce derrière voluptueux. Il a noté que malgré la complexité de l’ingénierie, son équipe a poussé fort pour cela, en disant: “c’est le plus gros muscle que nous ayons jamais fait et ça a l’air incroyable.” Et, observant la voiture dans la chair – ou plus précisément en métal – je ne pouvais pas être plus d’accord. Pourtant, comme le chauffeur-livreur, je suis tout aussi intimidé de faire un tour. Mais quand je le fais, l’e-tron GT est sensationnel à conduire. Et il suscite beaucoup d’admiration de la part des compatriotes londoniens.

La voiture offre 476ps et 350kW, avec environ 296 miles disponibles en batterie – selon votre style de conduite. Il y a l’option d’une RS plus puissante, mais je ne sais pas si c’est nécessaire puisque, dans cette belle mode de voiture électrique inattendue, cette GT sprinte facilement de la position debout à 62 mph en un peu plus de quatre secondes. Le modèle prêté s’élève à un peu plus de 100 000 £ (140 000 $) pour inclure toutes sortes de technologies complexes et de fioritures supplémentaires telles que les alliages aérodynamiques trapézoïdaux noirs de 21 pouces à 10 rayons – les roues dont le conducteur s’inquiétait.

Cette GT est le produit phare et la voiture la plus performante de la famille électrique d’Audi, qui porte collectivement le badge “e-tron”. Le look poli voile énormément de technologie de pointe (largement empruntée au projet Taycan électrique de Porsche) avec le design dirigé par le système d’entraînement électrique. Les moteurs e-tron sont montés sur les essieux, tandis que la grande batterie se trouve bas dans l’espace au sol, ce qui signifie que, malgré la forme de carrosserie de coupé super basse de la voiture, l’espace de la cabine est suffisamment spacieux pour asseoir confortablement quatre adultes. Et comme il n’y a pas de moteur à combustion sous le capot, les concepteurs ont pu pousser la partie avant vers l’avant, tout en positionnant les grandes roues pour s’asseoir aux extrémités de la voiture, le tout pour une expression subtile de la puissance électrique.

C’est dans les détails qu’Audi souhaite faire une déclaration électrique avec les voitures e-tron. Au centre du nouveau thème de style se trouve donc la calandre, qui signifie la propulsion électrique. Ici, la conception classique Audi “singleframe” a été inversée et puisque la configuration électrique à batterie n’a plus besoin d’une calandre uniquement comme prise d’air, elle est utilisée pour abriter les capteurs dont les voitures modernes ont besoin pour activer les programmes d’aide à la conduite. L’extérieur est fini avec des lumières numériques avancées, tandis que les feux arrière sont reliés par une bande lumineuse théâtrale.

Les sièges sport de ma voiture sont recouverts de cuir Nappa noir perforé rempli de la même teinte noire en coutures en nid d’abeille pour un look de voiture de sport de luxe plus conventionnel. Audi propose également un intérieur avec des moquettes et des sièges fabriqués à partir de bouteilles en plastique recyclées et de tissus. L’option la plus écologique semble raffinée et, à mon avis, beaucoup plus conforme à l’expression de conduite propre de l’e-tron GT que le cuir.

Pour une touche finale, l’e-tron GT obtient son propre son, une note de moteur conçue par ordinateur avec des caractéristiques qui peuvent être ajustées en fonction de votre mode de conduite. Le bourdonnement d’un moteur électrique est un sujet sérieux de nos jours. Cela peut sembler un peu léger comme sujet de réflexion, mais cette nouvelle phase de transport doit toucher tous les sens. Et il semble qu’Audi ait trouvé un bel équilibre qui est à la fois une expression de mouvement mais aussi un tout nouveau son adapté à l’ère électrique.

Voir mes temps forts du monde du design automobile en 2021 ici; lire mon interview franche avec l’illustre designer automobile Marcello Gandini et avec l’ancien directeur créatif de BMW Group Chris Bracelet.

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