Le chef du design de Hyundai, SangYup Lee, parle de l’avenir du design de l’entreprise

Il y a vingt ans, Hyundai était connue pour son transport de A à B fade et bon marché. Il aurait été difficile d’imaginer que l’entreprise se bâtirait un jour une réputation de véhicules créatifs et élégants. Mais avec des designs audacieux comme le Palisade 2023 et le rétro-futuriste Ioniq 5, Hyundai est maintenant devenu un leader du design. Nous avons parlé avec le chef du design de Hyundai, SangYup Lee, au salon de l’auto de New York et il nous a donné un aperçu de la philosophie de conception actuelle et future de l’entreprise.

sangyup lee, conception hyundai

LMC/Hyundai

Hyundai a établi son style accrocheur avec de grandes grilles qui dominent les visages de ses modèles à essence. Alors que certaines de ces grilles, comme les gueules béantes de la Sonata et du Santa Fe, ont fait ressembler les véhicules à des poissons-chats affamés, Hyundai a frappé un coup de circuit avec les grilles en forme d’armure sur ses Tucson et Santa Cruz 2022. Les deux modèles dissimulent les feux diurnes dans le cadre de la calandre – que Hyundai appelle la conception du “joyau caché” – et Lee a déclaré que les commentaires positifs sur le Tucson ont incité la conception de la calandre à s’étendre à la Palisade 2023. “C’est une caractéristique très unique, nous voulons donc vraiment capitaliser et faire une déclaration”, a-t-il expliqué.

palissade hyundai 2023

La Palissade 2023.

Michel SimariVoiture et chauffeur

Dans le même temps, Hyundai a réussi à créer une gamme de véhicules électriques nette et facilement identifiable sans s’appuyer sur le même élément de conception. “À l’ère des véhicules électriques, la calandre n’est plus nécessaire”, a déclaré Lee. “Avoir un élément ICE traditionnel porté vers l’avenir, ce n’est probablement pas la bonne décision.” Au lieu de cela, Lee dit que “la signature lumineuse est plus importante que la forme de la calandre”, et un regard sur l’Ioniq 5 montre que c’est le cas. Le 5 a été le début du graphique en pixels, qui se répandra dans la gamme Ioniq et dégage une ambiance de jeu vidéo des années 80 tout en restant frais et futuriste. On a déjà vu les pixels apparaître sur le concept Prophecy, qui préfigure la prochaine Ioniq 6, et le concept Seven, qui deviendra la Ioniq 7 en 2024. “Aucun d’entre eux n’a de calandre, mais la cohérence est la lampe pixel, dit Lee. “Quand vous voyez la lampe pixel, c’est une Hyundai.” Alors que d’autres constructeurs automobiles, à savoir BMW, Mercedes et Audi, ont inclus de fausses grilles sur leurs véhicules électriques, Hyundai ne le fera pas tant que Lee sera aux commandes.

concept hyundai ioniq sept

Le concept des Sept.

Hyundai

Avant de travailler chez Hyundai, Lee a conçu pour General Motors et le groupe Volkswagen, écrivant des voitures époustouflantes comme le concept Camaro 2006. Alors que Lee a apprécié son temps chez ces fabricants, il a déclaré que travailler chez Hyundai a été une bouffée d’air frais. “L’héritage de Bentley est incroyable”, a-t-il déclaré. “Mais ce poids de l’héritage sur vos épaules est assez lourd, alors quand vous faites le croquis que vous demandez, est-ce que cette Bentley est suffisante ?

“Avec Hyundai, vous avez plus de liberté”, a-t-il déclaré, car la marque sud-coréenne n’a pas une lignée de conception aussi fixe. Lee voit son passage chez Hyundai comme une opportunité d’écrire l’histoire : “Ce que vous faites fait partie de ce qui deviendra l’héritage de la marque.” L’approche de Hyundai est également beaucoup plus axée sur le consommateur, ce que Lee aime. “Parfois, je passe des heures au parking Costco, à étudier comment le client réagit à la voiture, comment maman met son bébé sur le siège arrière, comment ils chargent des choses dans le hayon”, a-t-il déclaré. “C’est l’inspiration.”

Cette liberté par rapport à un héritage de conception chez Hyundai est renforcée par l’absence de contraintes lors de la conception de voitures électriques. Alors que la conception des voitures à essence est limitée par leur groupe motopropulseur et leur châssis, “la plate-forme de skateboard EV nous donne beaucoup plus de liberté”. Cela permet de brouiller les segments automobiles traditionnels ; l’Ioniq 5 en est un excellent exemple, ses proportions de hayon démentant la taille du SUV de la voiture et son empattement de 118,1 pouces. Lee a fait un commentaire inquiétant selon lequel l’avenir “pourrait être toutes les boîtes avec un espace intérieur”, mais au moins pour l’instant, Hyundai continuera avec la conception à deux boîtes, avec Lee promettant que “tous nos Ioniq EV auront l’empattement le plus long de le marché.”

Ces empattements allongés ouvrent de nombreuses possibilités. Lee a déclaré qu’il était récemment allé en Corée du Sud et avait vu un Ioniq 5 dans le parking d’un appartement. “Il y avait un père et un fils et ils ont mis un petit bureau derrière les sièges avant et étudiaient ensemble dans la voiture”, a-t-il dit. “Ils ont probablement tous les deux été expulsés par maman”, a-t-il plaisanté, mais l’Ioniq 5 ajoutait effectivement une autre pièce à leur appartement. “Cette révolution spatiale est la clé de l’EV”, a conclu Lee. “La façon dont vous utilisez cet espace est un chapitre ouvert pour les concepteurs.”

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