Les concepteurs et les ingénieurs de Mercedes-Benz nous font visiter le concept-car EQXX

Mercedes-Benz lance le gant avec la Vision EQXX, une voiture concept électrique qui bénéficie d’incroyables avancées en matière d’aérodynamisme et d’efficacité, le tout enveloppé dans un ensemble élégant et séduisant. Alors que la production actuelle EQS et EQE sont les premières offres électriques de Mercedes, l’EQXX renonce à des formes douces et gélatineuses pour des volumes tendus et sculptés et une cabine à la pointe de la technologie qui préfigure ce que la prochaine génération de véhicules électriques apportera.

“Tout ce que nous faisons est lié à notre philosophie de conception – la pureté sensuelle – et s’inscrit toujours dans une stratégie”, a déclaré Steffen Köhl, directeur du design extérieur avancé de Mercedes-Benz, lorsque Rapport Robb J’ai récemment visité le studio de design avancé de l’entreprise près de Nice, en France. “Même une voiture de recherche comme celle-ci n’est pas toujours unique, ce n’est pas un accident.”

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Le concept-car Mercedes-Benz Vision EQXX.  - Crédit : Photo : Avec l'aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Le concept-car Mercedes-Benz Vision EQXX. – Crédit : Photo : Avec l’aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Photo : Avec l’aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Alors que l’efficacité était la force motrice de l’EQXX, les concepteurs voulaient également que la voiture soit désirable. Les éléments de conception clés qui contribuent à la gamme de la voiture comprennent une silhouette élégante en queue de bateau qui se rétrécit à l’arrière, des roues couvertes qui réduisent la turbulence et un diffuseur arrière mobile qui s’étend sur près de 8 pouces à des vitesses plus élevées – un élément distinctif qui n’est pas seulement fonctionnel, mais ajoute du volume et de la présence. Selon Köhl, “En tant que designers, nous aimons les pièces mobiles, travailler avec quelque chose qui rend une voiture vivante d’une certaine manière.”

La voiture présente une silhouette élégante en queue de bateau qui se rétrécit à l'arrière.  - Crédit : Photo : Avec l'aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

La voiture présente une silhouette élégante en queue de bateau qui se rétrécit à l’arrière. – Crédit : Photo : Avec l’aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Photo : Avec l’aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Les voitures conceptuelles sont rarement adaptées à la conduite dans le monde réel, mais l’EQXX prouve qu’il s’agit de plus qu’un exercice de conception. Son groupe motopropulseur de nouvelle génération propulsera les futurs modèles de véhicules électriques Mercedes-Benz. Une batterie relativement compacte et densément puissante, associée à des technologies de refroidissement avancées, des composants économes en énergie et un coefficient de traînée époustouflant de seulement 0,17 a aidé l’EQXX à parcourir plus de 1 000 km (environ 625 miles) sur une seule charge depuis le siège de l’entreprise. à Stuttgart, en Allemagne, à Cassis dans le sud de la France. Alors que les pilotes d’essai limitaient les vitesses à environ 87 mph sur l’autoroute et maintenaient le courant alternatif éteint pour aider à l’autonomie, le voyage a présenté de nombreux défis pour un train électrique, de la neige et de la pluie à un col de montagne escarpé à travers les Alpes.

Lors d'un essai routier, l'EQXX a parcouru plus de 1 000 km (environ 625 miles) avec une seule charge.  - Crédit : Photo : Avec l'aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Lors d’un essai routier, l’EQXX a parcouru plus de 1 000 km (environ 625 miles) avec une seule charge. – Crédit : Photo : Avec l’aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Photo : Avec l’aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

“N’importe qui peut mettre une énorme batterie et parcourir un long chemin. Nous voulions non seulement atteindre 1 000 km [on one charge], mais avec la plus petite batterie possible », explique Eva Greiner, ingénieur en chef du système de propulsion électrique. L’unité d’entraînement électrique de l’EQXX a été développée en interne par l’équipe de Greiner, et la batterie, qui pèse environ 1 100 livres, est capable d’envoyer environ 95 % de son énergie directement aux roues. En comparaison, la plupart des batteries du fabricant atteignent environ 90 %. Un panneau solaire sur le toit alimente les fonctions auxiliaires, y compris les écrans intérieurs et le système d’infodivertissement.

L'EQXX a un coefficient de traînée de seulement 0,17.  - Crédit : Photo : Avec l'aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

L’EQXX a un coefficient de traînée de seulement 0,17. – Crédit : Photo : Avec l’aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Photo : Avec l’aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Dans l’habitacle, l’EQXX repousse les limites des matériaux nouveaux et durables. Le rembourrage doux au beurre est fabriqué à partir de mycélium de champignon cultivé en laboratoire, formé en feuilles qui ressemblent à du cuir brut, puis teint et traité. Les inserts en tissu sont fabriqués à partir de cactus nopal des déserts du Mexique, qui ont besoin de très peu d’eau. “Ceux-ci ont un très fort potentiel pour remplacer les alternatives au cuir à base de pétrole”, déclare Belinda Gunther, responsable de la conception des couleurs et des matériaux. Le cordage en soie synthétique est tout aussi doux que la vraie chose, tandis que les inserts de porte cloutés translucides en trois dimensions rappellent une pompe futuriste Valentino.

Les roues couvertes réduisent les turbulences.  - Crédit : Photo : Avec l'aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Les roues couvertes réduisent les turbulences. – Crédit : Photo : Avec l’aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Photo : Avec l’aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Les écrans d’affichage de l’EQXX sont une présentation horizontale de balayage, qui s’étend sur toute la largeur de la cabine à l’aide d’un seul morceau de verre. Alors que la plupart des autres écrans sont rétroéclairés en continu, ceux-ci disposent de 3 000 micro-LED qui peuvent être atténuées individuellement, éteignant les sections de l’écran non utilisées pour économiser davantage d’énergie.

Les graphismes affichaient un rendu en temps réel grâce à la même technologie utilisée dans les jeux vidéo (d’autres constructeurs automobiles utilisent de plus en plus cette technologie, y compris GM dans le nouveau Hummer EV). Et au lieu de placer des haut-parleurs autour de la cabine, l’EQXX a de petits haut-parleurs dans l’appui-tête des sièges avant et un caisson de basses intégré dans le coussin du dossier. Cela permet non seulement d’économiser de l’énergie en jouant le son plus près et directement aux oreilles de l’auditeur, mais cela permet également aux deux occupants d’écouter simultanément différents contenus audio.

Le rembourrage est fabriqué à partir de mycélium de champignon cultivé en laboratoire qui est formé en feuilles ressemblant à du cuir brut, puis teint et traité.  - Crédit : Photo : Avec l'aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Le rembourrage est fabriqué à partir de mycélium de champignon cultivé en laboratoire qui est formé en feuilles ressemblant à du cuir brut, puis teint et traité. – Crédit : Photo : Avec l’aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Photo : Avec l’aimable autorisation de Mercedes-Benz AG.

Bien que Mercedes-Benz ne dise pas si une voiture identique à l’EQXX entrera en production, le concept continue de servir de cas de test, suscitant l’inspiration pour les concepteurs et les ingénieurs alors qu’ils travaillent ensemble pour faire passer l’électrification au niveau supérieur, en adoptant le problèmes occasionnels qui surviennent entre les équipes. “Vous ne créerez pas si vous êtes en harmonie les uns avec les autres”, déclare Köhl. “Nous aimons ces conflits entre nos concepteurs et nos ingénieurs car à la fin, nous obtenons la meilleure voiture.”

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