Les futures BMW électriques seront-elles amusantes à conduire ?

BMW fait la transition vers l’électrification.

“D’ici 2023, nous proposerons à nos clients au moins une option BEV dans presque tous nos segments de véhicules et au cours des 10 prochaines années, nous visons à commercialiser un total d’environ 10 millions de véhicules entièrement électriques”, a déclaré le PDG de BMW, Oliver Zipse, aux analystes. un appel aux résultats le 3 août.

Certes, tous les autres constructeurs de la planète sont en train de passer à un avenir électrique, mais pour BMW, c’est différent. BMW a toujours été ce constructeur automobile de performance spécial qui a réussi à fusionner la sportivité avec ce qui pourrait être considéré comme pratique – vous pourriez vous amuser à jeter une BMW dans un coin tout en transportant toute la famille et en leur faisant découvrir le frisson des g latéraux. Ou peut-être le mal des transports, tout dépend. Donc, si BMW passe à l’électrique, il y a un certain investissement émotionnel que nous avons tous fait dans la marque qui doit l’accompagner. L’entreprise qui a fabriqué la tii 2002, la E36 M3 et qui fabrique toujours la M2 moderne et même la M5 CS a l’obligation envers ses bien-aimés (nous) de continuer à fabriquer des voitures amusantes à conduire, n’est-ce pas ? Donc, la question à laquelle nous sommes tous confrontés ici est la suivante : les futures BMW électriques seront-elles toujours passionnantes ?

La BMW i4 M50 était amusante à conduire lorsque nous l’avons conduite à Munich, et voici une partie de la raison : une batterie basse et deux moteurs électriques promettent des performances pures.
BMW

Pour le savoir, nous nous sommes assis avec le chef de produit BMW M chez BMW NA John Kelly et avons posé des questions à ce sujet et une ou deux autres choses. La conversation suivante a été légèrement modifiée pour plus de clarté et de longueur.


Semaine automatique : Il semble que le monde devienne électrique, ou quelque part, probablement électrique. Comment le M, notre lettre préférée de l’alphabet, va-t-il faire la transition vers ce futur électrique ?

Jean Kelly : L’électrification est une grande partie de l’avenir de BMW. Et une transition avec M a déjà commencé avec la BMW i4 M50. J’ai eu l’occasion de la conduire en Europe récemment et je dois dire que la voiture est fantastique. Ainsi, il incarne vraiment ces caractéristiques quintessentielles de ce qui fait d’une voiture M une voiture M. Il ne s’agit pas seulement d’une métrique que vous maîtrisez vraiment bien. L’accélération en ligne droite, bien sûr, doit être très bonne. Mais ce n’est pas le seul point. Il doit s’agir d’un ensemble de performances bien équilibré et bien équilibré. Et la i4 M50, je pense, le fait extrêmement bien, avec un centre de gravité bas, des tonnes d’adhérence mécanique, la voiture se comporte très bien et les transitions sont très fluides, c’est très prévisible. Bien sûr, c’est très puissant. Et il a des freins puissants. C’est vraiment cet ensemble de performances complet que nous connaissons et aimons chez BMW M.

AW : Tout va être électrique. Diriez-vous que nous sommes dans un grand moment de transition ?

JK : Je pense que c’est une déclaration juste, car nous passons, disons, de produits électrifiés à plus petit volume et plus de niche à des produits à volume plus élevé. Le i4, le iX, ce sont des produits à volume plus élevé. Nous aurons d’autres produits à volume plus élevé à l’avenir. Et ce n’est pas seulement chez BMW. Dans l’ensemble de l’industrie, nous assistons à cette transition vers des produits électrifiés à plus grand volume.

AW : C’est un moment important dans l’histoire de l’automobile.

JK : Absolument.

AW : Alors que l’industrie semble se tourner vers les multisegments, à essence et électriques, BMW vend toujours près de 50% de berlines et de coupés. Pourquoi donc?

JK : Je pense qu’il y a encore un marché important pour les berlines et BMW en particulier, si vous regardez où nous avons bâti notre réputation aux États-Unis, c’était avec les berlines sport. Si vous y réfléchissez, remontez en arrière avec les années 2002 et ainsi de suite. Mais ensuite, vous savez, lorsque la plupart des Américains pensent à BMW, l’une des choses qui vous vient immédiatement à l’esprit est quelque chose comme une berline de série 3. C’est une berline sport traditionnelle, la Série 5 est une berline sport traditionnelle. C’est une réputation que nous avons bâtie et cet héritage continue et continue d’être une partie très pertinente du marché pour nous. Donc, je vois que les berlines continuent d’être d’une importance significative.

AW : Pourquoi pensez-vous que BMW réussit si bien à vendre des berlines alors que d’autres ne sont tombés que dans des multisegments ?

JK : Je pense que cela tient en partie à notre réputation de vendre certaines des meilleures berlines sport, vous pouvez obtenir certaines des meilleures offres du marché. Les voitures sont grandes, elles ont une grande réputation. Et nous avons également une grande fidélité avec les clients qui avaient une série 3 ou 5 et qui reviennent pour une autre. Donc, je pense que c’est en partie la réputation. Et c’est en partie ce que vous avez mentionné, le pourcentage par rapport aux autres équipementiers. Je ne peux pas parler pour eux. Je ne sais pas quelles sont leurs pénétrations, mais les berlines sont toujours une assez grosse affaire pour de nombreux équipementiers haut de gamme. Je pense que c’est toujours une partie pertinente du marché pour BMW et d’autres.

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AW : Comment décririez-vous la façon dont BMW va rendre les voitures électriques amusantes à l’avenir ?

JK : Nous positionnons BMW comme la machine de conduite ultime. Et c’est très vrai dans la façon dont nous développons les voitures et ce dont nous voulons qu’elles soient capables : ce sentiment, cette sensation que vous ressentez lorsque vous conduisez la voiture, cela devrait vous exciter, cela devrait insuffler cette émotion, cette excitation.

Et avec un véhicule électrifié, ou disons, un véhicule entièrement électrique comme l’i4 M50, il y a certaines caractéristiques d’une voiture électrique qui vont de pair avec la machine de conduite ultime : Les moteurs électriques sont capables de produire beaucoup de puissance , les batteries haute tension sont capables de débiter beaucoup de courant pour générer cette puissance, les batteries sont positionnées très bas dans le châssis, pour un centre de gravité bas. Il y a certaines choses comme la répartition du poids ; sur la i4 M50 par exemple, vous avez un moteur électrique à l’avant et un autre sur l’essieu arrière et la batterie est au milieu. Cela vous donne une répartition du poids presque parfaite, ce qui vous donne, comme vous l’avez sûrement expérimenté dans cette voiture, des caractéristiques de maniabilité très neutres et très équilibrées, ce qui est essentiel au positionnement de BMW M – et au positionnement de BMW en général – en tant que machine de conduite ultime. Ces caractéristiques sont là.

Et puis nous utilisons notre savoir-faire que nous avons construit au fil de nombreuses années de production de certaines de ces voitures fantastiques dans le réglage : réglage de la suspension, réglage de la direction, réglage des freins, pour avoir ce qui serait une très bonne qualité de conduite, mais aussi un expérience très dynamique. Donc, il n’y a rien que je dirais qui soit en conflit.

AW : Une voiture électrique rend cela plus difficile à faire car vous avez probablement 1000 livres de poids en plus, au moins, avec une batterie. Est-ce que ça va être quelque chose d’inquiétant ?

JK : Il y a du poids associé à la batterie, mais d’après mon expérience personnelle, ce n’était pas particulièrement perceptible en raison du centre de gravité et de la position du poids dans le véhicule. Je ne dirais donc pas qu’il s’agit nécessairement d’un conflit ou d’un défi.

AW : Eh bien, 1000 livres est un défi.

JK : C’est un défi mais je pense que le i4 M50 parle de lui-même. La voiture fait un travail remarquable pour vous donner ces qualités dynamiques que nous avons conçues auparavant. (Les véhicules électriques se passent d’environ 100 livres d’essence et d’un moteur d’environ 400 livres, entre autres, Ed.)

AW : Y a-t-il autre chose que vous voudriez que le monde sache sur BMW ?

JK : Nous sommes vraiment à un bon moment dans notre portefeuille de produits en ce moment. Nous avons un portefeuille vraiment fantastique en ce moment, quelque chose pour plaire à notre large clientèle tout en restant fidèle à l’authenticité de ce qui fait de BMW BMW et la machine de conduite ultime.

Partagez vos réflexions sur l’avenir de Performances BMW à l’ère des véhicules électriques dans les commentaires ci-dessous.

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