Mercedes EQS : un road trip dans la voiture de luxe de TG de 2021

Ce qui est fascinant (et gênant) à propos de la Mercedes EQS, c’est qu’elle existe pour ramasser le bâton de barge indulgent et le pousser dans l’avenir alimenté par batterie, sous le nez du titulaire actuel. Mercedes construit toujours des Classes S. L’actuelle – prodigieuse – septième itération n’est en vente que depuis environ un an. Avec l’EQS, Mercedes tente quelque chose que la plupart des constructeurs automobiles n’ont pas réussi à réaliser au cours des cinq dernières décennies : construire un rival durable pour littéralement la Classe S des voitures de luxe.

Cela prend du temps à réfléchir. Environ huit heures devraient le faire. La version la plus longue du nouveau produit phare de Benz que vous pouvez acheter au Royaume-Uni est également la moins chère : l’EQS 450+, qui ne vide que la vaste batterie de 107 kWh avec un seul moteur arrière.

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La revendication officielle est une portée maximale monstrueuse de 454 miles. Assez, au coup d’œil d’un planificateur d’itinéraire Google Map, pour schlep entre les capitales respectives de l’Ecosse et de l’Angleterre sans visiter un chargeur public et être tenté par un insta-café pâle ou un support de téléphone/grattoir à glace 3-en-1. lampe frontale

Mais cette histoire de conduite d’un véhicule électrique n’est pas comme toutes les autres, car je ne fais rien pour aider. La climatisation est allumée, l’atmosphère purifiée et parfumée. Les appareils seront chargés, mon dos massé, chauffé et bien aéré. Parfois tout à la fois.

La photographie: Marc Riccioni

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Personne n’achètera une expression de 100 000 £ du nec plus ultra en matière de somptuosité allemande à zéro émission et s’attendra à faire un hypermile avec un torchon fétide sur ses genoux pour désembuer les fenêtres. L’EQS ne doit pas fonctionner comme une berline électrique fiable, mais comme un express exceptionnel sans stress et sans sourcils. Les véhicules électriques, en 2021, ne se rencontrent toujours pas «sans stress».

Les choses commencent magnifiquement. Je récupère l’EQS au siège de Mercedes dans les South Midlands. Il a été préparé par un homme avec des chaussures à l’hélium et un cri d’alarme très précoce : le tableau de bord prédit fièrement une épopée suspecte de 484 milles d’endurance. J’ai l’intention de me rendre à Édimbourg, de prendre des clichés sexy après la tombée de la nuit de ce qui est de loin la meilleure cabine de voiture nocturne sur Terre, de me brancher toute la nuit et de dormir profondément avant une étape apaisante en direction du sud demain.

L’univers n’est pas d’accord, et à quelques centaines de mètres au nord de la frontière, le seul pneu EQS arrière gauche au Royaume-Uni siffle en une crêpe molle en quelques secondes. Le flanc est percé. B*******.

Mes collègues portant la caméra et moi boudons vaillamment dans notre voiture de soutien S400d jusqu’au McShelter le plus proche de Berwick-upon-Tweed. L’aide arrive quelques heures plus tard et le pneu est réparé. Rien de tout cela n’est la faute de l’EQS, mais tout d’un coup, nous devons arriver à Édimbourg en hâte, je suis fatigué et irritable, et nous avons mangé profondément dans la photographie et le temps de recharge.

Niché dans les appuis-tête d’oreiller de l’EQS, sa personnalité de majordome va immédiatement travailler sur mon humeur grincheuse. Ce n’est pas une voiture dans laquelle vous pouvez rester tendu – c’est tout simplement trop impérieux pour rester contrarié par le monde de l’intérieur. Un début de nuit et des cartes mémoire bombées de plans astucieusement éclairés sont un fantasme lointain, mais je ferme les yeux avec optimisme à l’idée d’atteindre Admiralty Arch – ma ligne d’arrivée choisie à 397 miles au sud – sans regarder un Greggs.

Cependant, la bastonnade au camp de base a bouleversé les calculs. Un jus de nuit à 100% entraîne une charge prévue de 385 miles. Je décide que cela montera au fur et à mesure que nous nous installerons dans la croisière et que nous nous dirigerons du point de vue du château d’Édimbourg vers les limites de la ville.

Depuis que j’ai conduit l’EQS, j’ai été perturbé par le fait que d’autres voitures ne m’ouvrent pas leurs portes lorsque je touche la poignée

Toujours pas hypermiling, vous comprenez. Nous rejoignons l’A1 – une route plus directe, bien qu’une demi-heure plus lente, bien plus jolie et plus évocatrice que la M6 sèche – à 75 mph et y restons, dépassant les camions et passant devant les Nissan Leafs et Jaguar I-Paces désespérément campés dans leur sillage .

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L’EQS est un magnifique concasseur à distance. Vous pouvez creuser dans la science du pourquoi – un empattement long de 3,2 m, une glissance aérodynamique record du monde et aucune combustion de carburant victorienne pour interrompre l’ambiance – mais cela dégrade l’effet, comme l’illusionniste expliquant le truc, le comédien clarifiant la punchline.

C’est Rolls-Royce Phantom paisible, et comme ces “suis-je devenu sourd?” quelques instants après qu’un parent fatigué ait apaisé un enfant hurlant dans un Airbus bondé, vous ne pouvez qu’apprécier à quel point le bruit de bourdonnement est fatigant une fois qu’il a été mis en sourdine. Une Classe S ne peut pas faire ça. Pas si bien.

Le luxe n’est pas seulement du métal tactile, des cuirs riches et du bois de bon goût, bien que l’EQS soit délicieusement décoré avec le lot. Il s’agit de gagner du temps, de réduire les efforts. Depuis que j’ai conduit l’EQS, j’ai été perturbé par le fait que les autres voitures ne m’ouvrent pas leurs portes lorsque je touche la poignée. Ou refermez-le en appuyant sur la pédale de frein. Et la plupart des autres véhicules électriques sont loin d’être aussi complets dans la cartographie des chargeurs qu’ils proposent. Hmm. Maintenez cette pensée.

De retour en Angleterre, l’efficacité est stable à 3,6 miles par kWh. Presque le double de ce que j’ai obtenu d’un SUV Audi e-tron plus tôt cette année, mais toujours à 80 miles de distance revendiquée, et à courir autour de Brent Cross, pas sur The Mall. Je ramène le régulateur de vitesse à 69 mph. Réglez la climatisation sur Eco. Un luxe un peu plus responsable.

Contrairement à un Roller ou à un Maybach, il s’agit d’une voiture à l’avant, non inclinée sur les sièges arrière (certes spacieux) où les larges piliers arrière vous enveloppent dans une intimité cocooning. Non pas parce que c’est en aucune façon une machine amusante à conduire – c’est simplement rapide plutôt que de revisiter les huîtres à l’heure du déjeuner rapidement et la suspension est axée sur la conformité de la vieille école, plutôt que sur le roulis allergique.

Non, vous voudrez être dans le siège du capitaine afin de contrôler l’Hyperscreen. En fait, trois écrans séparés sous un arc de 55 pouces de verre antireflet trempé, c’est une ambitieuse chute de micro anti-Tesla de Mercedes.

Imparfait jusqu’à présent – le rendu du menu est à la limite de ce que les processeurs peuvent supporter, et la moitié des fonctionnalités côté passager sont grisées lorsqu’elles sont en cours pour éviter la distraction du conducteur. Mais en tant que déclaration d’intention technologique de la plus ancienne marque du secteur, c’est une pièce maîtresse sensationnelle.

Les pixels qui comptent sont ceux qui font clignoter un avertissement critique de situation de batterie jaune avec une autonomie restante de 30 miles, 45 à parcourir. Je ne veux pas bloquer une artère de Londres un vendredi après-midi. Je ne veux pas l’indignité d’introduire l’EQS en Grande-Bretagne avec une panne. Il mérite mieux.

Je renfloue à Hatfield, après avoir couru 379 milles silencieux. L’Hyperscreen localise docilement les chargeurs locaux, filtrés par vitesse de charge, qui fonctionnent réellement, et qui sont occupés. C’est correct sur tous les fronts. Ainsi, même lorsque le voyage est devenu difficile, l’EQS a absorbé l’anxiété. C’est un mélange fabuleux de luxe traditionnel — dont Tesla ne peut que rêver — et (enfin de Mercedes) une intention appropriée de construire une voiture électrique crédible.

Les véhicules électriques sont tous idéalement grands, rapides sans effort, lourds et étrangement silencieux. Cela signifie que le meilleur type de véhicule électrique n’est pas une voiture de sport
ou un tout-terrain ou même une écoutille familiale : c’est une berline ploutocratique. L’EQS en profite pleinement. Assez bon pour 400 miles sans s’arrêter ? Pas assez. Assez bon pour reprendre là où la Classe S s’arrête ? Indubitablement.

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