Pour les concepteurs de voitures, les véhicules électriques offrent une toile vierge

Le moteur à combustion interne sort de la scène à gauche. Bien qu’il ait fourni de grandes sensations de transport et de performance pendant de nombreuses années, il ne jouera plus un rôle de premier plan. A sa place sous le capot sera, eh bien, très peu.

Qu’ils soient prêts ou non, le rideau se lève sur les véhicules électriques, et la plupart de leurs composants mécaniques ne reposent pas là où les moteurs à combustible fossile fonctionnaient autrefois. Des moteurs électriques – beaucoup plus petits que les moteurs à essence – sont montés entre les roues. Une grande transmission n’engloutit plus l’espace des passagers. Aucun arbre d’entraînement n’est nécessaire, donc pas de tunnel au milieu du sol. La banquette arrière n’a pas besoin d’être positionnée pour laisser de la place pour un réservoir de carburant.

La source d’alimentation du véhicule électrique, la batterie, est lourde et volumineuse, mais de hauteur minimale. Assis dans la zone protégée par les roues, il fait partie du châssis – un élément structurel. Presque tous les paramètres de l’emballage des véhicules ont changé.

Compte tenu d’une plate-forme nouvelle et radicalement différente sur laquelle construire des véhicules, les concepteurs repensent leur approche ; la tôle qui ornait les gaz énergivores peut être un inadapté ici.

“Beaucoup d’entre nous sont encore passionnés par l’essence, mais il y a quelque chose d’excitant dans la façon dont les voitures évoluent”, a déclaré Dominic Najafi, le designer extérieur en chef de Jaguar, qui fabrique le véhicule utilitaire sport électrique I-Pace. “Nous chérissons les voitures classiques, mais nous accueillons la future voiture.”

Pour faire du profit, les constructeurs automobiles doivent vendre beaucoup de véhicules électriques, et le maintien à long terme de deux catégories de véhicules semblerait financièrement malsain. Bien que les véhicules conventionnels resteront en production pendant une décennie ou plus, aucune personne interrogée pour cet article n’a mentionné de nouveaux modèles pour la vieille garde.

“Il faut penser à la conception des VE d’une manière quelque peu différente”, a déclaré Bob Boniface, directeur de la conception globale de Buick. « C’est une forme de transport plus efficace, donc on s’attend à ce que l’esthétique du style reflète cela. Les formes de gril traditionnelles changent en raison des différentes exigences de refroidissement ; les dispositifs aérodynamiques et les revêtements deviennent plus importants.

Comment cela se traduit sur la route sera révélé cet été lorsque Buick se joindra à la foule électrique. Comme les autres nouveaux véhicules électriques de General Motors, son modèle sera créé sur la plate-forme modulaire Ultium.

Kai Langer, responsable du design chez BMW, voit l’électrification comme une opportunité pour les designers. “Avec les moteurs à combustion, il y avait une configuration obligatoire”, a-t-il déclaré. “Dans ce nouveau monde, vous avez différentes options.”

La taille et le poids de la batterie obligent à la placer bas et entre les roues, M. dit Langer. Cela permet d’avoir un sol plat. Le capot – un élément structurel entre le compartiment moteur et la zone des passagers – peut être déplacé vers l’avant, augmentant ainsi l’espace intérieur.

“Du point de vue du design, il n’y a pas vraiment d’inconvénient à l’électrification”, a déclaré Dave Marek, directeur exécutif de la création chez Acura. Il a ajouté que son équipe de conception s’est concentrée sur la relation entre une automobile et ses occupants.

“L’électrification vous permet d’embrasser plus pleinement les sens”, a déclaré M. dit Mareck. “Je pense que le client s’attend à une certaine électrification à l’intérieur. Peut-être sous la forme d’un éclairage d’ambiance.

Marc Lichte, responsable du design chez Audi, savoure les opportunités qu’offre l’électrification. “Il nous permet de concevoir les Audi les plus attrayantes de tous les temps”, a-t-il déclaré, expliquant que les porte-à-faux courts, rendus possibles par l’absence de moteur et de réservoir de carburant, sont un avantage esthétique. L’empattement plus long requis pour accueillir une batterie est attrayant, a-t-il ajouté, tout comme les grandes roues nécessaires pour supporter le poids de la batterie.

“Les voitures à moteur à combustion avaient un caractère différent”, a déclaré M. dit Lichte. “Ils faisaient du bruit.”

Une étymologie automobile traditionnelle est basée sur le rugissement des animaux et les cris des moteurs à combustion, a-t-il ajouté.

“Le style des voitures ICE s’est inspiré des prédateurs. Des trous étaient nécessaires pour respirer; les voitures sont devenues de plus en plus agressives », a-t-il déclaré. “Ils étaient si agressifs qu’ils sont devenus des personnages comiques. Appliquer ce langage et cette philosophie aux voitures électriques n’aurait aucun sens. »

Bien que certains concepteurs de véhicules électriques souhaitent que leurs véhicules soient considérés comme radicalement nouveaux et différents avec seulement un clin d’œil au passé, Ford envisage sa mission d’électrification quelque peu différemment, amenant ses modèles hérités dans le futur.

“Notre stratégie a été d’électrifier nos plaques signalétiques populaires”, a déclaré Chris Walter, directeur de la conception de la Mustang Mach-E de Ford. “La compréhension est que les gens ne veulent pas que cela ressemble à un projet scientifique.”

Pourtant M. Walter convient que le porte-à-faux avant court et l’empattement plus long sont appréciés des concepteurs. Ainsi, alors que les conceptions de Ford EV font écho au passé, ses électriques profiteront de l’occasion pour s’étirer.

La plupart des constructeurs automobiles traditionnels s’efforcent de préserver les éléments de style qui représentent leur marque. Pour Ford et la Mustang Mach-E, c’est une hanche arrière prononcée. Et compte tenu du succès commercial de la camionnette F-150 de Ford, le F-150 Lightning électrique doit respecter cet héritage.

Le Cybertruck de Tesla ressemble à un projet scientifique. Avec un style triangulaire qui, selon le constructeur automobile, sera associé à une capacité exceptionnelle, le camion pourrait aider à rendre acceptable le style révolutionnaire des véhicules électriques – s’il arrive un jour sur le marché. Initialement prévu pour une introduction en 2020, il a subi de nombreux retards.

Certains designers voient le passé comme une ressource de conception mais dessinent des limites. “L’héritage, le patrimoine et le pedigree sont importants”, a déclaré M. Boniface a déclaré : « mais cela ne signifie pas que nous allons revenir en arrière et faire en sorte que nos voitures ressemblent à des versions modernes des véhicules précédents. Je pense que ce n’est pas bon pour notre marque. Une chose que nous tirerons de notre passé est un esprit d’optimisme.

Il a poursuivi : « Buick était le terrain de jeu de Harley Earl dans l’après-guerre. C’était l’ère du jet. Buick a adopté la technologie. Il a embrassé la réflexion prospective et l’optimisme quant à l’avenir. C’était le paradigme des années 1950. Nous adoptons toujours la technologie et l’optimisme. C’est la raison d’être de notre marque.

Audi a cherché à préserver ce qu’elle appelle la conception à cadre unique de son carénage avant traditionnel, mais a déclaré que le look progresserait.

Les concepteurs de BMW visent également à conserver des éléments de leur style avant classique. M. Langer a déclaré qu’éliminer ce look serait “comme demander à un artiste de commencer à dessiner des gens sans nez”.

Sans histoire de véhicules à combustibles fossiles pour colorer sa pensée, le fabricant de véhicules électriques parvenu Lucid n’est pas lié à la tradition. Son Lucid Air n’a même pas un soupçon de la grande calandre et des prises d’air avant béantes typiques des voitures de luxe. On pourrait dire qu’il a été dessiné sans nez.

“C’est un avantage de ne pas avoir à créer un frontal hérité”, a déclaré Derek Jenkins, vice-président senior du design et de la marque pour Lucid.

Les concepteurs lucides ont commencé à planifier le look de leur véhicule électrique en 2015. Ils ont reconnu que leur première offre devrait être fermement ancrée dans le segment du luxe, en partie pour justifier le prix affiché. Mais le marché du luxe était caractérisé par de longs capots et des grilles imposantes – des éléments qui semblaient contre-intuitifs pour la conception des VE.

« Comment pouvons-nous créer quelque chose qui a une forte identité, mais qui semble toujours digne du prix du luxe ? C’était un défi », a déclaré M. dit Jenkins. “En fin de compte, nous l’avons adopté. Nous n’avons pas eu à travailler autour d’une identité héritée. Nous avons vu cela comme un avantage, une opportunité de créer un véhicule qui avait l’air non traditionnel mais pas bizarre.

L’équipe Lucid a profité de commencer avec une feuille blanche. Selon M. Jenkins, le Lucid Air possède le plus grand “frunk”, ou coffre avant, de tous les véhicules électriques destinés aux consommateurs. Avec sa batterie mince positionnée aussi bas que possible dans un châssis conçu pour l’électricité, la voiture est basse et élégante.

L’autonomie pèse lourd pour les acheteurs potentiels, et un véhicule qui peut trancher efficacement dans l’air peut aller plus loin avec une seule charge.

“L’aérodynamisme est un contributeur majeur à l’autonomie, et si vous voulez convaincre plus de gens de passer à l’électrique, il doit y avoir de l’autonomie”, a déclaré M. dit Jenkins. (Lucid est un leader, de loin, sur ce front.)

M. Lichte a déclaré qu’une fois qu’il avait décidé de trois concepts de design pour l’Audi e-Tron GT parmi ceux soumis par une équipe de 20 stylistes, il a demandé aux concepteurs gagnants de construire des modèles à l’échelle 1/4 et de les tester dans une soufflerie. Le plus propre aérodynamiquement des trois est entré en production.

Le résultat est indubitablement Audi, évocateur des formes et des équipements traditionnels dans sa tôle de grand tourisme et son intérieur électronique luxueux, mais révolutionnaire dans sa puissance et son efficacité. Des pierres de touche auxquelles ceux qui conçoivent nos voitures aspireront très probablement.

Leave a Reply

Your email address will not be published.