Véhicules électriques: Rivian, startup de véhicules électriques, dévoile de grosses pertes dans le dépôt d’une introduction en bourse

Rivian, un constructeur de camions électriques soutenu par Amazon et Ford Motor, a levé le rideau sur ses opérations vendredi alors qu’il se dirigeait vers l’une des offres publiques initiales les plus attendues de l’année.

Dans les documents déposés dans le cadre du processus d’introduction en bourse, Rivian a révélé d’importantes pertes et fourni de nouveaux détails sur son activité.

L’entreprise est l’une des nombreuses à espérer conquérir une part du marché des véhicules électriques, qui devrait connaître une croissance exponentielle au cours des deux prochaines décennies.

Rivian, fondée en 2009, fabrique un camion haut de gamme et un véhicule utilitaire sport, tous deux conçus pour être conduits hors route. “Maintenant, il existe un moyen d’explorer notre belle planète de manière responsable”, proclame la société sur son site Web. Il a également un contrat pour fabriquer des camionnettes de livraison pour Amazon, qui a fait un gros investissement dans l’entreprise.

Rivian est considéré comme mieux géré et a de meilleures perspectives que certaines des sociétés de véhicules électriques qui ont déjà commencé à négocier sur le marché public. Nikola et Lordstown Motors ont trébuché. Et les partisans de Rivian espèrent que son camion et son SUV auront suffisamment d’allure pour être à égalité face à la concurrence de Tesla.

Pourtant, devenir une force sur le marché des véhicules électriques est une entreprise coûteuse.

Comme d’autres sociétés de véhicules électriques entrant en bourse, Rivian enregistre de grosses pertes car elle a des coûts énormes pour la mise en place et l’exploitation de lignes de production et parce qu’elle n’a pas de ventes. Au premier semestre de l’année, la société a enregistré une perte de 994 millions de dollars, contre une perte de 377 millions de dollars à la même période l’an dernier, selon le dossier d’introduction en bourse. Tesla, le principal fabricant de voitures électriques, a enregistré une perte de 56 millions de dollars en 2009 avant d’entrer en bourse au milieu de 2010. Ce n’est qu’en 2020 que Tesla a réalisé son premier bénéfice annuel.

Rivian, qui détient plus de 10 milliards de dollars d’investissements d’Amazon, de Ford Motor et de plusieurs fonds de Wall Street, n’a pas précisé combien d’argent il prévoyait de lever dans le cadre de l’offre. Ce numéro vient généralement dans les dépôts ultérieurs.

Au cours de son ascension souvent mouvementée, Tesla a connu des problèmes de production qui ont mis à rude épreuve ses finances. Le PDG de Tesla, Elon Musk, a également commis des faux pas qui ont causé des problèmes de réglementation à Tesla et créé d’autres controverses. Mais la société semble avoir gagné le soutien des investisseurs – sa valeur de 777 milliards de dollars en bourse est 10 fois supérieure à celle de General Motors.

Le fondateur et PDG de Rivian, RJ Scaringe, un ingénieur studieux titulaire d’un doctorat du Massachusetts Institute of Technology, a gardé un profil relativement bas et a évité de survendre ce que l’entreprise peut faire, disent les experts du secteur.

Rivian avait déclaré qu’il prévoyait de commencer à livrer son camion, le R1T, en septembre et son SUV, le R1S, plus tard cette année. Le modèle le moins cher du camion coûte 67 500 $ et le SUV 70 000 $. Dans le dossier, la société a déclaré qu’en date de jeudi, elle avait environ 48 390 commandes pour son camion et son VUS aux États-Unis et au Canada de la part de clients qui ont chacun payé un acompte annulable et remboursable de 1 000 $.

Les modèles Rivian font partie d’une vague de véhicules électriques qui arrivent sur le marché pour défier Tesla. Plus tôt cette année, Ford Motor a commencé à vendre un SUV électrique, le Mustang Mach-E, tandis que Volkswagen a lancé son propre SUV électrique, l’ID.4. Ford est sur le point d’ajouter une version électrique de sa populaire camionnette F-150 l’année prochaine. Le F-150 est un camion de travail et ne concurrencerait pas directement le camion de Rivian, qui est davantage commercialisé comme véhicule de loisirs.

Une autre société, Lucid Motors, dirigée par un ancien dirigeant de Tesla, Peter Rawlinson, est sur le point de commencer les livraisons d’une berline de luxe, la Lucid Air, capable de parcourir jusqu’à 520 miles avec une seule charge de sa batterie, soit environ 100 miles plus loin que le modèle le plus long de Tesla. Comme les Model S et Model X de Tesla, l’Air est destiné aux acheteurs fortunés, coûtant 169 000 $ avant les incitations fédérales et étatiques.

Lucid est valorisé à près de 40 milliards de dollars en bourse.

D’autres véhicules électriques devraient suivre. General Motors se prépare à commencer à vendre les VUS GMC Hummer et Cadillac Lyriq alimentés par batterie, et travaille également sur sa propre camionnette électrique. Mercedes-Benz, BMW, Hyundai et d’autres constructeurs automobiles ajoutent également de nouveaux véhicules électriques à la mêlée.

Le succès de Rivian pourrait être un coup de pouce durable à l’économie autour de la principale usine de production de l’entreprise à Normal, dans l’Illinois. L’entreprise y emploie 2 500 personnes et compte à terme doubler ses effectifs.

En procédant à une introduction en bourse traditionnelle, Rivian a choisi une voie différente vers le marché boursier que Lucid, Nikola et Lordstown, qui sont toutes devenues des sociétés publiques en fusionnant avec une société d’acquisition à vocation spéciale, ou SPAC, qui était déjà en bourse. De nombreuses SPAC ont été créées depuis le début de l’année dernière, mais les critiques affirment que les accords offrent aux petits investisseurs moins de protections qu’une introduction en bourse traditionnelle.

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